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13 août 2008 3 13 /08 /août /2008 22:38
Behind Russia's Bluster  
By Vasko Kohlmayer
FrontPageMagazine.com | Wednesday, August 13, 2008

While Russia's bombs rained and its tanks rolled over Georgian soil,

much of the world oscillated between shock and bewilderment. Something just didn't appear to add up. As President Bush pointed out from China, Russia’s response is completely out of proportion to the stakes involved in the Ossetian territorial dispute. By flexing its military muscle in this way, the Kremlin is clearly pursuing some other agenda.

A clue as to what it is happening can be found in an avowal made last month. After Condoleezza Rice had signed an agreement with the Czech Republic to host a radar in the ballistic defense shield, the Foreign Ministry issued a statement which said that Russia “will be forced to react not with diplomatic, but with military-technical methods.”

This was not the first time Russia expressed its objections to the ballistic shield. A year ago, then President Vladimir Putin shocked the world by raising the possibility of nuclear measures against the project’s European participants. In a move designed to frighten and intimidate, Putin said this the eve of last year’s G-8 meeting:

It is obvious that if part of the strategic nuclear potential of the United States is located in Europe we will have to respond. What kind of steps are we are going to take in response? Of course we are going to acquire new targets in Europe.

Hungry for superpower status and desirous to intimidate Europe, Russia perceives the ballistic missile shield as a major obstacle to its international ambitions. Seeing that the tough rhetoric has failed to dent America’s resolve, Russia has now gone one step further.

Georgian President Mikhail Saakashvili had it almost right when said that the Russian offensive is “in a certain sense also an aggression against America.” What we are seeing now in Georgia is a brazen attempt at intimidation. Its objective is to make clear to the United States and our allies that Russia is not to be contended with lightly.

But before we get wobbly in the knees, it would be wise to review the current state of Russia’s military to see how formidable our opponent actually is.

At 1.13 million strong, the Russian army may be formidable in size, but the quality of its personnel leaves much to be desired. Made up largely of teenage conscripts drafted for one-year compulsory service, most show little commitment to their mission. Given the dire conditions they are forced to endure this is no surprise. Poorly equipped and supplied, many fall ill from a lack of proper care and nutrition. That frostbite is a common scourge in wintertime shows just how inadequately clothed and outfitted the Russian army is. It is hard to believe that only this year the transition was made to regular socks. Up until now, Russian soldiers wore the kind of foot wraps in use since the Napoleonic wars.

The conduct of these beleaguered conscripts tends to be rowdy and unruly. Hazing of younger soldiers is a persistent problem with hundreds dying each year as a result. Those who think that Abu Ghraib represents the apotheosis of ruthless chicanery have not seen what goes on in the barracks of the Russian military.

The morale of officers is hardly better. With most earning less than $500 a month, many turn to theft and misappropriation as a way of supplementing their income. This is especially true of those in logistic and support units who have access to valuable material and equipment. The level of embezzlement can be gauged by counting foreign-made cars in front of the buildings where these officers work. That they are allowed to flaunt their unlawfully acquired affluence with such impunity testifies to the degree of corruption that permeates all levels of the military establishment.

One high-ranking retired officer put it this way:

I would say the quality of personnel is the biggest challenge that needs to be addressed. What we have now after the chaos of the 1990s is a long cry from Soviet days, when personnel were well paid, kept busy training and regularly zombie-fied by political drill officers on how they should be prepared to fight for the motherland.

In an effort to up the grade of its fighting men, the Russian Defense Ministry devised plans to turn the army into a semi-professional force with a core of salaried recruits. One of the goalposts of the program was to make the sergeant corps fully filled with volunteers by 2011. It is now clear that this objective will not be met as there is little interest, given that the basic wage offered is only 8,000 rubles (roughly $350) a month. Since in most cases housing is not included, it is difficult to survive on so little even in the cheaper regions of the country.

The old generals – almost all veterans of the Cold War era – blame the executive and legislative branches for not doing enough to support the motherland’s warriors. They are partially right: The Russian military is indeed underfunded. But the lack of money is not necessarily the result of the political leadership’s unwillingness to supply the needs, but rather a reflection of the realities of Russia’s new political system. In democratic societies – even in such borderline cases as Russia is today – it is far more difficult to gain support for large military expenditure than it is under totalitarian regimes. It is a universal axiom of democratic politics that the electorate is for the most part reluctant to back extensive military spending, especially if there is no clear and present danger. Most people would much rather see the money spent on social programs and various forms of economic assistance. This pressure is becoming increasingly pronounced in Russia, a country which sees an ever-swelling inflow of cash from its enormous natural wealth but where most of the population is still poor.

Many of the old guard generals refuse to be reconciled to the new political realities and there are growing numbers among them who think that the military should not be within civilian purview at all. During his presidency, Vladimir Putin was uniquely able to control these discontented hardliners. A strongman with an extensive security background (KGB), he knew which strings to pull in order to keep them in line. His macho persona complete with a black belt in judo was decidedly an asset in that regard. His successor Dmitri Medvedev, however, may not be able to pull off the balancing act with quite the same success. A lawyer by training and businessman by profession, he is a far less imposing personality. The quintessential technocrat, he is the kind of man whom hardened military types neither like nor respect.

Even if the generals manage to intimidate or manipulate Medvedev, one thing remains clear. They will never receive anywhere close to the Cold War levels of funding when most of the country’s wealth was gobbled up by the military machine. As a point of comparison, last year’s defense expenditures came to 2.1 percent of the gross domestic product. This is less than the 2.8 percent of a few years earlier. These levels are simply not sufficient to maintain in a satisfactory condition as large a military as Russia has today.

Conscious of this, the government two years ago commissioned one of Russia’s foremost military theoreticians to draft a document – the so-called ‘new military doctrine’ – which would convey a vision for the post Cold War military. Awaited with considerable anticipation, the document was scheduled to be delivered by the end of 2007. In a sign of the disorder that currently pervades the defense circles, the deadline was not met. It is now unclear when or even if this document will ever see the light of day.

The ultimate strength of the Russian military lies, of course, in its nuclear arsenal. But even on that front serious problems abound. Most of the country’s assets still date from the Soviet era with more and more becoming obsolete with each passing year. Expensive to maintain and replace, the government has decided to pare down the strategic arsenal to 1,700 warheads (the Soviets had 10,000 at the height of the Cold War). The new equipment, however, has been slow in arriving and there have been questions about how much of the country’s nuclear store is actually operational. At the same time, the government has been forced to decommission hundreds of aging Soviet-era intercontinental ballistic missiles, but due to budgetary constraints, the military can only afford some 10 new Topol ICBMs a year by way of replacement.

To add to the woes, the defense industry has been experiencing problems with the development of a new submarine-launched ballistic missile. Intended as the naval component of the strategic air-land-sea nuclear trinity, several test firings of the much-hyped Bulava missile ended in failure. To Putin’s considerable embarrassment, one failed attempt occurred while he and his entourage were in attendance.

Troubled and underfunded, the Russian military finds itself in a state of upheaval and endemic disorder. In spite of Russia’s rhetorical bluster and the current flexing of its military muscle against a tiny neighbor, its actual military capabilities are a far cry from those of the Soviet Union whose superpower mantle it seeks to reclaim. This is all the more reason why America and its allies should not get intimidated by the bullying of Putin and company over the defense shield in Europe. The project is an integral part of our security arrangements, since it is the most effective method of countering the dangers inherent in the proliferation of ballistic technology. The Shield must be completed and speedily so, Russia’s bellicosity and posturing notwithstanding.

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13 août 2008 3 13 /08 /août /2008 22:21
Mourir pour Tbilissi ? Par Laurent Murawiec, Metula News Agency info # 011308/8, 13 août 2008

Après avoir refait de la Russie la prison du peuple, le tchékiste Poutine aspire désormais à reconstituer la Prison des Peuples Il n'y a jamais eu de « mouvement séparatiste » en Ossétie du Sud. La population sud-Ossète se monte à 65 000 individus. Il y a probablement plus de barbouzes russes en Ossétie que d'Ossètes sachant lire et écrire. Depuis des années, et singulièrement depuis l'avènement du tchékiste [1] Poutine au Kremlin, Moscou mène un travail de sape systématique contre les républiques libérées des chaînes soviétiques en 1990-91. Tant sa position géostratégique que l'hystérie grand-russe qui possède les dirigeants moscovites font de la Géorgie l'une des cibles prioritaires de la vindicte de Moscou. Qu'elle ait su, sous Chevardnadze, puis l'actuel président Sakachvili, s'organiser démocratiquement et repousser les tentatives répétées de subversion de l'intérieur guidées de Moscou, y compris plusieurs tentatives violentes de coup d'Etat, n'a fait que susciter la rage des Russes. Les révolutions ou évolutions démocratiques, la géorgienne comme l'ukrainienne, ont le don de mettre l'écraseur du Kremlin dans tous ses états. De même qu'en 1945 Moscou avait suscité, au nord de l'Iran, une « république soviétique d'Azerbaïdjan », de même qu'en 1968, un groupe d'agents de Moscou au sein du Parti communiste tchécoslovaque avait « demandé l'aide fraternelle » de l'URSS, qui se fit un devoir d'envahir le pays, c'est également appelée par ses agents en Afghanistan que l'Armée rouge y pénétra. Les Russes ont monté de toutes pièces des « séparatistes » ossètes, et abkhazes, pour casser la Géorgie, coupable de lèse-Russie. Moscou préparait depuis des mois l'assaut qui vient de se produire. La 58ème armée, qui s'est ruée sur la Géorgie, avait été préparée de longue main. La guerre menée contre la Géorgie, l'invasion, les bombardements aériens, sont non seulement dans le droit fil de la « Doctrine Brejnev », ils continuent la séculaire politique grand-russe. Après avoir refait de la Russie la prison du peuple, le tchékiste Poutine aspire désormais à reconstituer la Prison des Peuples. Depuis le XVIIIème siècle, la Russie, qu'elle avale ou grignote, qu'elle viole ou cajole, n'a de cesse de détruire toute souveraineté voisine et de s'enfler démesurément. Envoûté par la Grandeur qu'il a toujours confondu avec la taille du territoire, l'impérialisme russe est comme le scorpion de la fable : coûte que coûte il doit frapper. Aujourd'hui, intoxiqués par la fortune pétrolière, sûrs d'un avenir radieux, Poutine et son régime s'aveuglent sur les gravissimes crises qui minent la Russie, l'effondrement démographique, la catastrophique santé publique, la formidable corruption, l'inexistence de tout ce qui n'est pas gaz et pétrole ou n'en dérive pas dans l'industrie, l'absence, ou la destruction, de toute culture entrepreneuriale. Sacrifiant ainsi l'avenir, Poutine et Cie peuvent mieux se consacrer à la destruction intérieure et extérieure de tout ce qui est démocratique ou de libre entreprise. Les obscènes massacres perpétrés en Tchétchénie par les armées russes et leurs barbouzes avaient montré à Moscou que l'Union Européenne s'en tiendrait à la pleutrerie. L'Allemagne s'est révélée la plus couarde, préférant l'odeur du gaz à la sécurité stratégique. Enhardi par tant de stupidité – il faut reconnaître que George Bush, qui avait regardé Poutine « au fond des yeux », n'avait pas remarqué le tchékiste – le maître du Kremlin a senti croître son appétit. Après la Georgie viendra l'Ukraine. Les pays baltes ne sont pas loin. La péremptoire assertion de l'omnipotence russe et la démonstration connexe de l'impuissance occidentale, donnent à Moscou une puissance coercitive retrouvée. Après des années de banderilles, les estocades s'approchent : souvenons-nous de l'attaque informatique contre l'Estonie, de la coupure des livraisons de gaz naturel à la Pologne, des chantages et immixtions grossières dans les élections ukrainiennes, de la tentative à répétition de déstabilisation de la Lettonie. C'est ce qui explique la fermeté unanime des présidents baltes et polonais : l'expérience historique des trois siècles écoulés les préserve de toute illusion sur l'ours moscovite. Je l'ai écrit ici même il y a à peine deux semaines : quand Neville Chamberlain avait cru bon de qualifier la Tchécoslovaquie de « pays lointain dont nous ne savons que peu », il ouvrait la porte à la guerre. Aujourd'hui, laisser faire, au prétexte que la Géorgie ne figure pas au premier plan de nos préoccupations et de nos intérêts stratégiques vitaux, serait faire preuve du même aveuglement : il faudra stopper les ambitions russes. Le ferons-nous aujourd'hui, ou attendrons-nous que l'ours se soit renforcé, qu'il ait acquis la neutralité et la passivité de pays européens, mi-alléchés par un pot de miel pétrolier, mi-effrayés par la résurgence de la bête ? La Russie actuelle soutient les ambitions nucléaires et balistiques de l'Iran, en pensant pousser ce dernier contre les Américains. Elle équipe la Syrie assadienne de systèmes militaires avancés. Elle approuve et soutient le Hezbollah. Elle vend des avions de combat au Tartarin vénézuélien. Poutine vient d'annoncer son intention de reconstituer l'influence et la présence russes à Cuba. A coups de manœuvres terrestres et navales, de réactivation des patrouilles de bombardiers stratégiques, la Russie manifeste sa prétention d'être « de retour » au premier rang des super-puissances. Que sa morgue actuelle soit celle d'un demi-cadavre dopé au pétrole ne l'empêche pas le moins du monde d'être formidablement dangereuse : la Russie est une puissance révisionniste et déstabilisatrice; l'auto-intoxication de ses élites lui fait et lui fera faire de dramatiques erreurs de calcul stratégique, à l'instar d'un Brejnev entrant avec insouciance en Afghanistan. Les élites russes se croient destinés à la maîtrise de l'espace eurasien, à la parité avec la Chine (dont les dirigeants sont partagés entre le mépris et l'amusement envers Moscou, et se contentent de se servir de la Russie comme d'un supermarché où ils achètent les systèmes d'armement qui leur manquent), à l'hégémonie sur l'Europe centrale et à la vassalisation de la partie occidentale du continent. C'est ce qu'écrivent et disent les théoriciens, et, avec son inimitable grossièreté de nervi, ce que dit Poutine. Il faut tout le crétinisme mal dégrossi d'un tchékiste de banlieue pour comparer le gouvernement démocratiquement élu de la Georgie avec Saddam Hussein, pour se prévaloir, comme il vient de le faire, d'un parallèle avec l'invasion américaine de l'Irak. Mais, baudruche gonflée au gaz naturel, la Russie aux pieds d'argile croit sa grandeur revenue. Faute d'être stoppée net, elle ne s'arrêtera pas. [la suite est réservée aux abonnés]
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13 août 2008 3 13 /08 /août /2008 21:59
La volonté d'équilibrage et de dosage d'Israël dans son alliance avec la Géorgie, compte tenu du poids régional de la Russie en Iran, Syrie, etc. Quelles perspectives, au-delà de la pussilanimité et de l'impatience de Mikhaïl Saakashvili de voir son pays reconnu comme un partenaire à part entière de l'Occident et d'Israël, face au retour de l'Ours de son hibernation?

Israël, allié de la Géorgie, tente de ménager la susceptibilité de la Russie


Texte repris du site du CRIF


Le journal en ligne Ynetnews.com s’intéresse, le lundi 11 août, en plein conflit russo-géorgien, aux liens qui unissent la Géorgie et Israël dans le domaine militaire.

L’Etat juif a commencé à vendre des armes à la Géorgie il y a sept ans, du fait de l’implication croissante de citoyens géorgiens ayant fait leur aliyah, devenus en Israël des hommes d’affaires influents dans le secteur de l’armement. Le rapide développement de la coopération militaire entre les deux pays tient en partie au fait que le ministre de la Défense géorgien, Davit Kezerashvili, a été éduqué entre la Géorgie et Israël et parle couramment l’hébreu. Ainsi, M. Kezerashvili s’est personnellement investi pour faire accélérer les transactions entre Israël et la Géorgie, laissant largement ouverte sa porte aux industriels israéliens de passage à Tbilissi, la capitale géorgienne. Parmi les Israéliens qui ont tiré profit de cette opportunité, on trouve, par exemple, le général Hirsh, qui a donné à l’armée géorgienne de précieux conseils sur l’établissement d’une unité d’élite géorgienne comparable à la Sayeret Matkal (l’unité d’élite la plus prestigieuse d’Israël), en plus de divers enseignements sur le combat rapproché en zone urbaine. De surcroît, le ministre géorgien de la Réintégration Temur Yakobshvili, de confession juive, qui maîtrise lui aussi parfaitement l’hébreu, a déclaré que l’« Etat d'Israël doit être fier de ses instructeurs, qui ont entraîné les soldats géorgiens (…) Notre espoir est de recevoir de l’aide de la Maison blanche, car la Géorgie ne peut survivre par elle-même ». Et un membre du Parlement de la Géorgie d’ajouter : « Nous avons besoin de l’aide de l’ONU et de nos amis, en tête desquels se trouvent les Etats-Unis et Israël. Aujourd’hui, la Géorgie est en danger, et demain tous les pays démocratiques de la région et du monde entier seront en danger aussi ».

Cependant, une source du ministère israélien de la Défense a précisé qu’Israël ne permettrait pas que les accords existant avec la Géorgie portent atteinte aux intérêts israéliens. En conséquence, beaucoup de demandes de vente d’armes à la Géorgie sont restées sans réponse de la part d'Israël, et celles qui ont été approuvées sont dûment contrôlées. Ainsi, des entreprises israéliennes spécialisées dans le domaine aérospatial n’ont pas été autorisées à vendre divers systèmes d’armement à l’armée de l’air géorgienne, en raison des liens unissant les industries aérospatiales russes et israéliennes, et de peur qu’un tel accord irrite les Russes, et les pousse à rompre leurs accords avec Jérusalem. Alors que les tensions entre la Russie et la Géorgie se développaient, des voix croissantes se sont fait entendre en Israël, en particulier au ministère des Affaires étrangères, pour inviter le ministère de la Défense à opérer une sélection plus stricte dans l’approbation des transactions avec la Géorgie, la Russie risquant d’y voir une provocation de la part de l’Etat hébreu. Or, le rôle joué par la Russie, membre permanent du Conseil de Sécurité de l’ONU et disposant, à ce titre, d’un droit de veto dans la crise iranienne est déterminant pour Israël. En mai, il a finalement été décidé de maintenir la coopération avec la Géorgie uniquement dans le domaine de la défense (fourniture de matériel informatique, de systèmes de communication, etc.), en ne fournissant plus d’armes offensives (fusils, avions, etc.).

War in Georgia: The Israeli connection (ynetnews.com)

Alors que les affrontements se poursuivent entre la Russie et la Géorgie, El-Al va affréter, ce mardi 12 août, un vol spécial qui sera de retour dans la soirée en Israël avec 230 personnes à son bord. Les Israéliens résidant durablement en Géorgie ont, semble-t-il, eu plus de chance, puisque la majorité d’entre eux ont déjà été rapatriés en Israël par un avion de la compagnie Georgian Airlines.

Israël se préoccupe aussi de la population juive non israélienne de la Géorgie (environ 12 000 personnes). Des émissaires de l’Agence juive ont été envoyés en Ossétie du Sud dès le début de la confrontation armée, afin de rapatrier les familles juives à Tbilissi, la capitale de la Géorgie. De surcroît, une soixantaine de Juifs de Géorgie se sont adressés à l’Agence juive afin d’effectuer le plus rapidement possible leur aliyah, alors que 200 autres ont demandé des renseignements en vue de s'installer en Israël, dans un futur proche. Une première vague d’immigrants est programmée pour les deux semaines à venir, tandis qu’un deuxième groupe devrait rejoindre Israël d’ici deux mois. Enfin, plusieurs familles juives de Gori, ville géorgienne bombardée par l'armée russe, ont déjà été évacuées sur Tbilissi et prises en charge par l’Agence juive. Israël a aussi envoyé en renfort, dimanche 10 août, le député israélien, Léon Litinsky, qui tente de s'enquérir du sort des Juifs géorgiens dont les proches vivent en Israël, et de faire évacuer les dernières familles juives de la ville de Gori vers la capitale.



Mis en ligne le 12 août 2008, par M. Macina, sur le site upjf.org
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11 août 2008 1 11 /08 /août /2008 23:33
Russian invasion rumor panics Georgians before evaporating

DEBKAfile Exclusive Analysis

August 11, 2008, 10:07 PM (GMT+02:00)

DEBKAfile’s military sources report that Georgian president Mikhail Saakashvili, under heavy Russian siege, claimed Monday night, Aug. 11, that the Russians had invaded the country and “cut it in half”. A full-scale retreat of Georgian troops was ordered from the border town of Gori to defend the capital Tbilisi 60 km away. In the event, Moscow denied seizing the town – or any plans for advancing on the Georgian capital - and turned the panic around to ridicule the pro-Western president.

Our sources believe Saakashvili had hoped that word of a Russian invasion of Georgia proper would finally stir the US and Europe into action to save his regime from being trampled by Russian tanks. Moscow had made it obvious that it would only hold its fire after his regime was gone and replaced by a Moscow-friendly administration.

The Russians sustained their three-day aerial bombardment of Gori, even after the town emptied of inhabitants and troops. This kept the rumor of an imminent Russian invasion alive in the world media for as long as necessary.

DEBKAfile’s Moscow sources report that Russian strategists believed that, by pulling the invasion scare carpet from under the president’s feet a few hours later, they could turn his campaign of panic and despair into a boomerang which would topple him without outside aid.

If not, the Russian president, prime minister and military chiefs would put their heads together again as they did on Monday and decide on their next move.

In the meantime, Russian troops entered Georgia Monday unopposed from another direction and captured the town of Senaki, 40 km from the northwestern breakaway province of Abkhazia.

This netted Moscow three advantages:

1. The Georgian outpost in the Kodori Gorge in northern Abkhazia, estimated at 3,000 strong, was cut off from its supply lines.

2. The Russians were in a position to force the outpost’s surrender, inflicting a lethal blow to Georgian military morale. Later Monday, having achieved this objective, the Russian defense ministry announced the withdrawal of its troops from Senaki after “eliminating the threat to south Abkhazia.”

3. The loss of the strategic Kodori Gorge should prove painful enough to deter the Georgian government from persisting in laying claim to Abkhazian territory for many years to come.

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11 août 2008 1 11 /08 /août /2008 11:53

Jusqu’à présent, hélas!, les démocraties ne cessent de briller par leur faiblesse. La Géorgie en fait actuellement les frais, reculant face à l’offensive russe appuyant la rébellion de la région séparatiste d’Ossétie du sud. Ce week-end, dans Le Figaro, Témour Iakobachvili, ministre géorgien pour la Réintégration des territoires séparatistes, évoquait ainsi la suite des événements: "Beaucoup dépendra de la réaction des Occidentaux. Resteront-ils à bronzer sur la plage? Ou donneront-ils un signal clair à la Russie pour qu’elle ne franchisse pas certaines limites?". Depuis, l’Europe a surtout montré sa pusillanimité. Une guerre s’est installée à ses portes. Saura-t-elle se montrer à la hauteur du défi lancé par la Russie à l’Occident ?

Dans l’immédiat, l’Europe paye le prix de son manque de discernement, dans sa reconnaissance de l’indépendance autoproclamée du
Kosovo, en février. En autorisant cette vieille province serbe, devenue majoritairement musulmane au cours du XX è siècle, à couper unilatéralement les liens avec Belgrade, le Vieux Continent a ouvert la boîte de Pandore. "Indépendance, le joli mot", avait commenté alors Bernard Kouchner, ministre des Affaires étrangères. Aujourd’hui, l’Ossétie du sud, mais aussi l’Abkhazie, sont encouragées par Moscou à réclamer leur liberté à la Géorgie, coupable d’avoir choisi le camp occidental et de vouloir rejoindre l’Otan.

Cette guerre soudaine est un test pour l’Europe pacifiste, adepte du "soft power", des accommodements et des économies dans les dépenses militaires. Or, le tableau qui se dessine montre les démocraties fléchissant régulièrement devant les exigences des régimes autoritaires, voire des dictatures. Nicolas Sarkozy, qui réserve le meilleur accueil aux autocrates arabes (Kadhafi, al-Assad, Bouteflika, etc) n’a pas pris le risque de fâcher la Chine, allant jusqu’à renoncer à recevoir le dalaï-lama à Paris. Usera-t-il de la même prudence face à la Russie? George Bush laissera-t-il Vladimir Poutine ridiculiser le monde occidental? Cette mise à l’épreuve en dira long sur la capacité de résistance des démocraties.

Ivan Rioufol pour le blog.lefigaro.fr/rioufol le 10 août 2008

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11 août 2008 1 11 /08 /août /2008 10:23
Cold War II?  
By Stephen Brown
FrontPageMagazine.com | Monday, August 11, 2008 With its invasion of Georgia, Russia has announced to the world that its superpower status is back. The Kremlin is once more flexing its military muscles -- the same way it did between 1945 and 1991, and the results are turning out to be just as bloody. There are already hundreds of dead and thousands of wounded and refugees.

The tiny region of South Ossetia, located in the Caucuses mountains of southern Russia, is at the center of these tensions. It is a complicated conflict within conflicts. Georgia, which broke away from the Soviet Union after its collapse in 1991, tried to reclaim ownership of South Ossetia, which had separated from its territory about the same time. In another brutal war that ended in 1993, rebellious South Ossetia, which has about 70,000 people (about a fifth are ethnic Georgians) and is about one and a half times the size of the tiny principality of Luxembourg, had successfully defended itself against Georgia’s first attempt to reincorporate it.

And this time things appear no different. After experiencing initial success in capturing South Ossetia’s capital, leaving sections burning and in ruins, Georgia is now in headlong retreat, facing a ruthless Russian invasion and asking for a ceasefire. But Russia appears deaf to the ceasefire appeal. On Sunday, its tanks were reportedly following the retreating Georgians into their country and closing in on Gori, the birthplace of Joseph Stalin. Russian planes were also bombing targets in Georgia, while units from Russia’s Black Seas Fleet took position off of Abkhazia.

The conflict has the potential to spread like a wildfire. Abkhazia, another area that seceded from, and fought against, Georgia in the early 1990s, has now offered to help South Ossetia by opening a second front. It has already started operations against Georgian forces.

So why is this happening? Tensions had been festering between South Ossetia and Georgia for some time. Skirmishes had been going on but had escalated recently. This escalation, in turn, caused America to send 1,000 troops to Georgia in July to conduct joint exercises with Georgian forces.

One of the triggers for the conflict exploding now, however, occurred outside the Caucuses when western countries recognized Kosovo, formerly part of Serbia. This diplomatic manoeuvre upset the Kremlin, which has refused to recognize the new entity. It has also not forgotten that a weak Russia had to watch helplessly in 1999 as an American-led NATO bombed its historical Balkan ally into submission.

Now in retaliation, Russia sees the opportunity to inflict the same fate on America’s Caucasian ally. It reasons that if Serbia is divisible, then so is Georgia. Like the Albanians in Kosovo, the Abkhazians and South Ossetians should have the right to secede if they do not want to remain part of Georgia. And they don’t. As proof, many people in these two rebellious areas, as many as 90 per cent according to one report, have taken Russian citizenship.

Georgia’s desire for NATO membership was also a factor in this weekend’s Russian response. Putin has spoken very strongly against Georgian entry into the western alliance, seeing it as a threatening attempt to encircle Russia as well as an western intrusion into its traditional sphere of influence. This is also how the Kremlin regards the American military bases in Central Asia and NATO’s eastern expansion to its borders.

By attacking Georgia, Russia may have crushed its neighbor’s NATO hopes. The ruthless Russian invasion showed Europe’s more reluctant members they may eventually wind up in a bloody Caucasian war if they accept Georgia into their organization.

In reality, Russia wants the United States out of the Caucuses completely and probably regards its Georgia invasion as the first step toward this goal. America has built a pipeline from oil and gas-rich Kazakhstan through Azerbaijan, Georgia and Turkey that breaks Russia’s stranglehold on supplying energy to Europe, lessening Europe’s dependence on Moscow. And it plans to build another.

It is difficult to judge western-oriented Georgian president Mikhail Saakashvili’s reasons for entering into this fierce, terrible and possibly suicidal military adventure. Secretary of State Condoleeza Rice had previously visited Tbilisi, Georgia’s capital, and spoke against Russia’s support of the breakaway areas, which Saakashvili perhaps interpreted as a green light to start the war, using the Olympics as a cover.

But according to one source, Georgia last year had only a 22,000 strong army, parts of it American trained, and 200 hundred tanks. The Abkhazian forces alone have about half those numbers, backed by Russia’s tens of thousands. Saakashvili badly miscalculated if he thought he could quickly recover the disputed lost territory and restore Georgia’s territorial integrity.

Most likely Saakashvili, who studied in the United States, is counting on American intervention, since he has already asked for American help. But it is questionable whether an America already deeply engaged in Iraq and Afghanistan is willing to confront Russia militarily. A senior state department official indirectly indicated this, telling the New York Times: “There is no possibility of drawing NATO or the international community into this.”

But there is another reason besides current political ones that prompted the Kremlin’s military action. By invading Georgia, Russia is also following its age-old historical pattern. When Moscow is weak, as it was after 1917 and in 1991, the states on its periphery break away. But when the center is strong, as it is again becoming now, it sets out to reincorporate those very same peripheral states. “Georgia is only the start,” said Saakashvili in an interview with a German newspaper six weeks ago. “Tomorrow the Baltic states, then Poland.”

While America has been fighting the war against Islamic terror, Russia has bided its time, solidifying its power at home and grabbing as much energy resources as possible. Once again, Russia has chosen to show its totalitarian and expansionist strength for all the world to see. America, meanwhile, with hands full in the terror war, appears only able to urge restraint -- while one of its key allies potentially faces its own ruin and loss of freedom.

Stephen Brown is a contributing editor at Frontpagemag.com. He has a graduate degree in Russian and Eastern European history. Email him at alsolzh@hotmail.com.
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11 août 2008 1 11 /08 /août /2008 09:58
Plus de 1 000 conseillers militaires Israéliens en Georgie selon Debka File
11 août 2008 - Par IsraelValley Desk

Selon le journal israélien Debka File, « ces conseillers ont indubitablement participé de façon active aux préparatifs militaires de l’armée géorgienne pour la prise de Tskhinvali, la capitale sud-ossète, vendredi ». Et pour cause : les compagnies pétrolières occidentales, parmi lesquelles des firmes israéliennes, aimeraient bien s’assurer le contrôle du transport du pétrole d’Azerbaïdjan et les gazoducs du Turkménistan, qui traversent la Géorgie.

Selon Debka File, citant des sources militaires israéliennes, « d’intenses négociations ont lieu entre Israël, la Turquie, la Géorgie, le Turkménistan et l’Azerbaïdjan pour que les pipelines atteignent la Turquie puis, de là, le terminal pétrolier d’Ashkelon et enfin le port d’Eilat, sur la Mer rouge. A partir de là, les supertankers pourront acheminer le gaz vers l’Extrême-Orient à travers l’Océan indien ».

L’année dernière, le Président géorgien a mandaté plusieurs centaines de conseillers militaires travaillant pour des compagnies privées israéliennes de sécurité - un nombre que l’on estime à plus d’un millier - pour entraîner les forces armées géorgiennes. Tbilissi a également acheté à l’Etat hébreu des systèmes de renseignement et de sécurité électronique.

Ces dernières semaines, Moscou a demandé de façon répétée à Israël de cesser son aide militaire à la Géorgie. Jérusalem a rétorqué que celle-ci était essentiellement « défensive ». Une « aide défensive » qu’on a pu voir à l’œuvre ces derniers jours et qui cadre parfaitement avec la notion israélienne de « légitime défense préventive », cette hérésie au regard du Droit international qui a toujours été unanimement condamnée, mais que le président géorgien Mikhaïl Saakachvili semble avoir fait sienne.


Par Youval Barzilaï
Rubrique: Actualité
Publié le 10 août 2008 à 09:39

Le missilier RAFAEL et ISRAEL AERONAUTICS INDUSTRIES (IAI) quittent officiellement la Georgie. Les chiffres officiels parlent de ventes d’armes de 200 millions de dollars par an par Israël à la Géorgie.

Ce chiffre est peut-être inexact. La censure militaire en Israël veille. Une profonde coopération militaire entre les deux pays, surtout dans le domaine des drones, du matériel de vision nocturne, ainsi que des roquettes existe.

Les exportateurs israéliens d’armes ont récemment protesté car le Gouvernement israélien avait bloqué des deals d’une ampleur considérable.

La Géorgie est considérée à Jérusalem comme un allié important d’Israël. Les liaisons entre les deux pays sont importantes. Poutine a demandé aux Israéliens d’arrêter en urgence la livraison d’armes. Des menaces ont même eu lieu. La Russie peut se servir de la Syrie pour se venger et vendre des armes sophistiquées.

Le ministère israélien des Affaires étrangères a recommandé un gel des ventes d’armes israéliennes à la Géorgie de crainte de réactions de la Russie.

Selon Kol Israel ce matin : “Les combats entre armées russes et géorgiennes en Ossétie du Sud ont poussé les consultants militaires israéliens qui travaillaient en coopération avec les forces géorgiennes à quitter le pays”. Selon la Russie, au moins 2.000 personnes auraient été tuées depuis le début des combats en Ossétie du Sud. 6.000 soldats russes sont entrés sur le territoire géorgien et 4.000 autres se prépareraient à un débarquement depuis la Mer Noire.

Selon Aroutz 7 : “Plus de 200 Juifs vivant à proximité des zones de combats ont déjà été évacués par l’Agence juive et réinstallés dans la capitale géorgienne de Tbilisi. La plupart d’entre eux sont originaires du village de Gori”.

La Géorgie est un pays eurasien situé sur la côte est de la mer Noire et sur les montagnes du Caucase. La Géorgie a des frontières avec la Russie au nord, et avec la Turquie, l’Arménie et l’Azerbaïdjan au sud. Sa capitale est Tbilissi.—

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10 août 2008 7 10 /08 /août /2008 20:37
19:34 Des Israéliens séjournants en Géorgie sont rapatriés en Israël. Un avion de la compagnie Georgian Airlines doit atterrir incessamment à l'aéroport Ben Gourion avec à son bord tout un groupe d'Israéliens.  (Guysen.International.News)

19:08 Le ministre géorgien de la Réintégration Temour Iakobachvili a déclaré qu'« Israël doit être fière de son armée qui a encadré les soldats géorgiens ». Il a précisé que grâce à Tsahal, un petit groupe de soldats géorgiens avait réussi à décimer toute une division russe.  (Guysen.International.News)

Ex-envoy: Georgia modeled its army after IDF

Former Israeli ambassador to Georgia says 'it's a shame war broke out during one of country's most prosperous periods'. Adds: When I was growing up we always considered South Ossetia, Abkhazia to be part of Georgia

Shmulik Hadad

Published:  08.10.08, 20:51 / Israel News

"Georgian government officials used to tell me that they wanted to model their army after the IDF," former Israeli ambassador to Georgia Shabtai Zur told Ynet Sunday evening amid the country's bloody feud with Russia over the separatist region of South Ossetia.

Separatist Region

Georgian minister: We won't cede to Russians  / Dana Zimmerman

Reintegration Minister Yakobashvili says Georgian troops 'merely regrouping', not pulling out of South Ossetia. 'Russians didn't expect us to fight with such determination and force,' he adds
Full Story


The fighting which broke out over the weekend between Russia and Georgia has brought Israel's intensive involvement in the region into the limelight. This involvement includes the sale of advanced weapons to Georgia and the training of the Georgian army's infantry forces.


The Israeli Defense Ministry held a special meeting Sunday to discuss the various arms deals held by Israelis in Georgia, but no change in policy has been announced as of yet.


Zur, a candidate for mayor of Ashkelon in the upcoming municipal elections, explained that since Georgian President Mikheil Saakashvili took office the country has seen advancements in various fields, specifically the enlistment of women to the army and the recruitment of reservists.


"In my opinion these developments are due in part to advice Georgia received from Israeli companies that operate there," Zur said, adding that the economic development in the country has attracted many Israeli businessmen.


'US intervention needed'

The former envoy said the ongoing tension between Georgia and the separatist provinces brought Israeli experts to the area.


"The private company of Brig.-Gen. (res.) Gal Hirsch (Galilee Division commander during the Second Lebanon War) has been operating in Georgia for some time now and is providing consultation to the Georgian army," he noted.


According to him, some 6,000 Jews currently live in Georgia, and most of them enjoy a relatively high economic status and rarely suffer from anti-Semitism.


"South Ossetia and Abkhazia were always considered a part of Georgia," Zur told Ynet. "When I was a child we used to visit those regions, and to us they were always a part of our country. It's a shame what is going on there now, especially during one of Georgia's more prosperous periods."

The former ambassador said some 150-200 Jews reside in the heavily-bombarded city of Gori. "Last night I spoke with three nurses who live there; they told me that they do not know if any Jews were among the victims," he said.


Zur said he hoped the US would intervene and "bring the parties to the negotiating table".


Arie Egozi contributed to the report
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7 août 2008 4 07 /08 /août /2008 15:48
David Horowitz at the Santa Barbara Retreat: How Democrats and Radicals Betrayed Our Country 2008

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5 août 2008 2 05 /08 /août /2008 20:48
18:18 Rwanda : Kigali accuse la France d'avoir « participé à la mise en exécution » du génocide de 1994. Le ministère de la Justice a exigé dans un communiqué que 13 responsables politiques et 20 militaires français soient poursuivis en justice.  (Guysen.International.News)
Le génocide a fait environ 800.000 morts selon les Nations unies, tant parmi la minorité tutsie que chez les Hutus modérés.
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Magie de la langue hébraïque

A tous nos chers lecteurs.


Ne vous est-il jamais venu à l'esprit d'en savoir un peu plus sur le titre de ce blog ?

Puisque nous nous sommes aujourd'hui habillés de bleu, il conviendrait de rentrer plus a fond dans l'explication du mot lessakel.

En fait Lessakel n'est que la façon française de dire le mot léhasskil.

L'hébreu est une langue qui fonctionne en déclinant des racines.

Racines, bilitères, trilitères et quadrilitères.

La majorité d'entre elle sont trilitères.

Aussi Si Gad a souhaité appeler son site Lessakel, c'est parce qu'il souhaitait rendre hommage à l'intelligence.

Celle qui nous est demandée chaque jour.

La racine de l'intelligence est sé'hel שכל qui signifie l'intelligence pure.

De cette racine découlent plusieurs mots

Sé'hel > intelligence, esprit, raison, bon sens, prudence, mais aussi croiser

Léhasskil > Etre intelligent, cultivé, déjouer les pièges

Sé'hli > intelligent, mental, spirituel

Léhistakel > agir prudemment, être retenu et raisonnable, chercher à comprendre

Si'hloute > appréhension et compréhension

Haskala >  Instruction, culture, éducation

Lessa'hlen > rationaliser, intellectualiser

Heschkel > moralité

Si'htanout > rationalisme

Si'hloul > Amélioration, perfectionnement


Gageons que ce site puisse nous apporter quelques lumières.

Aschkel pour Lessakel.



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